Johnstown Castle & Gardens – ten klejnot gotyckiej architektury znajduje się zaledwie 10 minut jazdy samochodem od centrum miasta Wexford.

Historia tego zamku sięga XI wieku kiedy to Angielska rodzina Esmonde z Lincolnshire osiedliła się w tych okolicach po inwazji Normandów na Irlandię w roku 1169. Rodzina początkowo wybudowała tam dwa domy z wieżami: Jonhstown i Rathlannon – której to ruiny można oglądać w ogrodach.

Wieże te miały 3-4 kondygnacji, z których na najwyższej mieszkała rodzina a poniżej pracownicy i służba. Te solidne, kamienne budowle miały za zadanie bronić ich mieszkańców przed potencjalnymi najeźdźcami.

Posiadłość ta następnie została przejęta przez rodzinę Grogan w roku 1682, która to rozbudowy

wała zamek, ogrody i otoczyła cały teren (początkowo około 4 akrów) kamiennym murem. W roku 1798 właściciel majątku Cornelius Grogan został powieszony na Wexford Bridge za udział w buncie, a po jego egzekucji majątek w Jonhstown został przejęty przez rodzinę królewską. Dopiero dwanaście lat później jego młodszy brat zdołał odzyskać majątek po tym jak zapłacił wysoką grzywnę.

Podczas pierwszej wojny światowej stacjonowały tu statki powietrzne Zeppelin brytyjskiej Royal Naval Air Service, które miały zadanie niszczenie niemieckich okrętów podwodnych U-botów (niestety nieskutecznie), które nadal węszyły wokół południowego wybrzeża Irlandii.

W roku 1945 Maurice Victor Lakin – potomek Johna Grogana, przekazał posiadłość jako dar dla narodu irlandzkiego, a kilka lat później Departament Rolnictwa przejął kontrolę nad zamkiem i ogrodami.

Obecny wygląd i rozmiar ogrody posiadają od roku 1863 i maja powierzchnie około 1000 akr

ów i zostały podzielone na: park jeleni na północy, zamek, tereny rekreacyjne, farmę oraz dwa jeziora na południu.

Te wspaniałe i bujne ogrody, są poprzecinane wieloma alejkami na których znajduje się wiele rzeźb czy też wodospad i są popularne jako miejsce do rodzinnych spacerów czy też pikników. Krajobraz ten jest dodatkowo wzmocniony poprzez dwa jeziora z bajecznymi wieżami i różnorodnym ptactwem wodnym.

Same ogrody zostały zaprojektowane przez słynnego architekta – Daniela Robertsona, który słynie z takich ogrodów jak na przykład Powerscourt Gardens w Wicklow.

Ogrody zamku są otwarte dla zwiedzających przez cały rok 7 dni w tygodniu, na ich terenie znajduje się także Irlandzkie Muzeum Rolnictwa, które istnieje już 40 lat, a w roku 2019 jest planowanie otwarcie samego zamku dla zwiedzających.