Latarnia morska Hook – tą położoną na krańcu półwyspu Hook w hrabstwie Wexford – około 846 letnią latarnię można zwiedzać od roku 2001. Jest to najstarsza na świecie nadal działająca latarnia morska, zwiedzanie jest możliwe wraz z przewodnikiem przez cały rok, 7 dni w tygodniu, można tam także podziwiać przepiękną panoramę, a także co nam było dane zachód słońca z balkonu latarni. Dokładna data budowy tej 36 metrowej latarni nie jest znana, ale pierwsze mapy na których jest ona zaznaczona są datowane na 1240 rok.

Ten wspaniały obiekt/zabytek nadal odgrywa kluczową role w oznaczaniu wejścia do portu w Waterford gdzie spotykają się rzeki Barrow i Suir. Jest jedną z 70 nadal działających latarni morskich w Irlandii obsługiwanych przez „Commissioners of Irish Lights”. Domy wokół latarni to oryginalne budowle w których mieszkali strażnicy i ich rodziny które obsługiwały latarnię – obecnie zostały zamienione w centrum turystyczne dla zwiedzających z kawiarenką oraz sklepikiem.

Podczas wycieczki i wspięciu się po 115 dobrze już wytartych schodów, można dowiedzieć się wielu naprawdę fascynujących rzeczy od jej historii poprzez budowę i obsługę i tak na przykład:

  • Została ona zbudowana przez Williama Marshala, templariusza zwanego Największym Rycerzem w celu ochrony handlu morskiego, który to w XIII wieku był bardzo ważny
  • Budowla została wykonana z lokalnego wapienia i sam budynek jest oryginalny i przetrwał do dzisiaj nietknięty pomimo kapryśnej pogody
  • Dolna część ma 13 metrów średnicy a wyższe kondygnacje jedynie 6, ściany tego obiektu mają aż do 4 metrów grubości
  • Pierwszymi opiekunami latarni byli mnisi, którzy opiekowali się nią do roku 1641, natomiast aż do roku 1977 latarnią opiekowały się całe rodziny zwane Lightkeepers i mieszkali w budynkach przy latarni. To właśnie oni wszyscy opiekowali się najpierw ogniem a następnie światłem elektrycznym, aby ostrzec żeglarzy przed niebezpiecznymi skałami na półwyspie Hook.
  • Sama latarnia została zelektryzowana w roku 1972 a w pełni zautomatyzowana dopiero w 1996 roku.

Te oraz wiele innych, jakże cennych informacji dowiecie się już na miejscu, a po więcej informacji oraz godzinach otwarcia zapraszamy na www.hookheritage.ie