Croagh Patrick – (Cruach Phadraig – lub The Reek) – najświętsza góra Irlandii o wysokości 765 metrów nad poziomem morza o stożkowatym kształcie, która majestatycznie wznosi się i spogląda na Clew Bay, hrabstwo Mayo i zachodnie wybrzeże Irlandii.

Historia tej góry sięga 5000 lat wstecz, gdyż już wtedy było to miejsce kultu gdzie ludzie czcili początek żniw. W roku 441 św. Patryk odbył tu 40 dniowy post, a legenda głosi iż to właśnie z tej góry przepędził on wszystkie węże z Irlandii, oraz za pomocą dzwonu Brygidy przepędził złe duchy. Każdego roku w ostatnią niedzielę lipca, tysiące wiernych (około 25.000) z całego świata odwiedza Croagh Patrick w tak zwaną „Niedzielę Reeka” jako dzień kultu ku czci patrona Irlandii.

Na szczycie jest wzniesiona kaplica z 1905 roku w której odbywają się nabożeństwa

Szlak Pielgrzyma zaczyna się przy Visitor Centre położonym przy samej drodze R335 – 10 kilometrów na zachód od miasta Westport.

Pierwszym przystankiem jest pomnik św. Patryka wzniesiony tu w 1928 roku przez wielebnego Ojca Patersona, który zebrał na to fundusze w Ameryce.

Cała trasa to około 8 kilometrów naprawdę uciążliwej drogi i zajmuje około 4 godzin i jeśli nie jesteście pielgrzymami, którzy idą na boso to „proszę załóżcie odpowiednie obuwie” – i nie tylko na tą górę, ale na każdą taką wędrówkę (z wielkim poirytowaniem przyglądałem się niedzielnym turystom, którzy wybrali się tam w lekkim obuwiu sportowym, a w drodze powrotnej mieli powykręcane i opuchnięte kostki).

W samą trasę najlepiej wybrać się wiosną, latem czy jesienią – generalnie od marca do października, aczkolwiek jak na każdą wycieczkę – dobrze sprawdźcie pogodę, choć ta w górach lubi być zmienna.

Pomimo iż ten szczyt jest naprawdę jedną z bardziej wymagających gór w Irlandii, to i tak cały wysiłek zostanie Wam nagrodzony niesamowitą panoramę ze szczytu.

PS.

Pamiętajcie o odpowiednich butach!