Belfast – (z irlandzkiego Beal Feirste) – jest to stolica Irlandii Północnej nad rzeką Lagan na północno – wschodnim wybrzeżu Irlandii, jest to drugie pod względem wielkości miasto na wyspie z populacją około 335 tysięcy.

Miejsce to było już znane od epoki brązu, a na początku XIX wieku miasto to było ważnym portem i odgrywało kluczową rolę w rewolucji przemysłowej oraz przetwórstwie tytoniowym, było też największym producentem lnu na świecie i z tego powodu można czasami usłyszeć nazwę „Linenopolis”.

Status miasta został przyznany dość późno, bo dopiero w roku 1888.

Jest tutaj wiele miejsc wartych zwiedzenia, choćby słynne więzienie na Crumlin Road (o tym wspominaliśmy na https://www.poznajwyspe.ie/crumlin-road-gaol/ )

To właśnie tutaj w największej stoczni na świcie w roku 1909 zaczęto budowę słynnego Titanica, i to właśnie w tym mieście znajduje się największe na świecie muzeum poświęcone temu transatlantykowi – pisaliśmy o tym na https://www.poznajwyspe.ie/titanic-belfast/.

Obecnie Belfast jest postrzegane jako najbezpieczniejsze w Wielkiej Brytanii, ale miasto to słynie też ze swojej brutalnej historii, szczególnie tej w latach 70 i 80 i muralom jej poświęconym, wtedy było postrzegane jako jedno z najbardziej niebezpiecznych miast na świecie.

Chyba każdy z nas – nawet ci, którzy tam jeszcze nie byli, musieli się spotkać czy to w prasie czy w telewizji ze sztuki ulicznej (freskom i muralom), która powstawała tu przez lata i poświęcona jest ona kłopotom politycznym z jakimi zmagało się to miasto.

Ściany Belfastu często opisywane są jako „Galeria sztuki na wolnym powietrzu”. Rzeczywiście istnieje tu wiele ciekawych i pięknie wymalowanych murali w całym mieście, z których każdy z nich ma historię do opowiedzenia, aż ciężko je zacząć opisywać bo pewnie musielibyśmy napisać całą książkę.

Aby zobaczyć wszystkie ( a przynajmniej dużą większość) murali warto wydać kilka funtów na wycieczkę autobusem typu „Hop On Hop Off” – w każdym miejscu, które nas zainteresuje możemy wysiąść i złapać następny autobus (bilety z reguły są ważne 48 godzin).

Belfast jest także wspaniałym miejscem wypadowym dla miłośników serialu „Game of Thrones” – to właśnie w tym mieście i jego okolicy znajduje się wiele lokalizacji gdzie były kręcone zdjęcia do tego już słynnego serialu.

Warto poświęcić kilka dni na zwiedzenie tego przesiąkniętego historią miasta i dobrze, aby to zaplanować z wyprzedzeniem – my byliśmy tu dwukrotnie, a nadal mamy listę miejsc, które musimy jeszcze zobaczyć w Belfaście.